Un câine numit Ellie ma învățat să trăiesc pentru moment

Pet Parenting

Până acum cinci ani am fost un rătăcitor invizibil, lovit de aventuri în aer liber în câmpiile canonului și deșerturile din sud-vest și peste tot în Mexic. Varsta ma prins in sfarsit. Acum hobbled de diabet zaharat de tip 1, afectate de auz, și leziuni recurente spate, excursiile mele sunt mai scurte și mai puține în număr. Lumea mea fizică sa diminuat, dar nu mi-e dorința de a explora, ceea ce se datorează în mare parte unui nou partener, unei fetițe, Chihuahua de 13 de kilograme / Jack Russell Terrier, numită Ellie. Cu urechile ei mari încastrate în vânt, ea iubește explorarea liniei de coastă Santa Cruz și romping prin interioare chaparral și pădurile. Prin ea și datorită ei, călătoresc mai puțin, dar în mod ironic, văd mai mult datorită mirosului uimitor de miros al lui Ellie. Își urmează nasul, dând înainte și înapoi pe trasee ca un contor Geiger, smulgând totul, de la gîndaci și omizi până la câini, și să pipi la manșeta pantalonilor de trecători pe care îi întâlnim de-a lungul drumului. Acesta este modul ei de a obține o poveste din mirosurile pe care animalele, în special mamiferele și insectele, se eliberează în mediul înconjurător. Oamenii au aproximativ cinci milioane de receptori de miros nazal, în timp ce câinii au între 125 și 300 de milioane, în funcție de rasă. În timp ce creierul câinelui este doar o zecime din mărimea unui creier uman, partea care procesează mirosul este de 40 de ori mai mare decât a noastră.

Acest lucru mi-a devenit clar într-o seară târzie după toamnă, când Ellie și cu mine am urcat în Nisene Pădurea de stat lângă Aptos. Traseul principal se vede în jurul câtorva râuri înghețate de alunița și al treilea râu și apoi urcă într-un canion abrupt în pădure pe un platou, unde am urmat mai multe trasee de animale. După ce lumina soarelui a început să se estompeze, m-am pierdut momentan până când Ellie ne-a luat mirosul. Mi-am dat seama imediat că, odată cu mirosul ei mirositor de miros, ne-a putut relua drumul, în ciuda faptului că mirosul nostru a dispărut cu fiecare pas înapoi, datorită vânturilor puternice și prezenței mirosurilor de animale noi. Câteva săptămâni mai târziu, Am mers la plaja Natural Bridges State, renumită pentru migrația anuală de fluturi de monarh. Zeci de mii de fluturi negri și portocali, de la jumătatea lunii octombrie până la începutul lunii ianuarie, se află în pădurea de eucalipt a parcului. Prințându-se la un defileu de canion de mică adâncime, copacii oferă adăpost de vânt și filtrează în lumina soarelui pentru a menține corpurile mici ale creaturii de la îngheț. De asemenea, ele se înfloresc în timpul iernii, oferind fluturii o sursă ușor accesibilă de mâncare.

La sfârșitul după-amiezii de la sfârșitul lunii octombrie a fost destul de rece, că am vizitat grovea și doar câțiva fluturi se aplecau. Cu o atenție redusă, Ellie continuu să-și tragă hamul, neliniștită de a se mișca, cu excepția cazului când a văzut niște rațe lângă iazul de lapte, în care trebuia să o țin în lesa. Orice mișcare îi întărește întotdeauna acțiunea.

Ellie este un pachet de energie, frământat și alertă - "rău inteligent" în cuvintele unui prieten. Ea îi place să exploreze, să aducă bile și să joace remorcher de război, dar ea cere o atenție deosebită, care poate fi o provocare pentru mine. Exercițiul este esențial pentru amândoi. Este legătura existenței noastre reciproce. Îmi permite, un diabetic dependent de insulină, să ard glucoza și să iau mai puțin insulină. Fără recuperarea noastră de zi cu zi, sunt convins că, după vechiul refren "folosește-l sau îl pierde", Ellie ar avea probabil demență.

Recent am făcut o plimbare lungă de-a lungul plajelor care se învecinează cu satul din apropiere Capitola. Ellie a făcut o plimbare, având un timp minunat, urmărindu-și mici bile de gheață care dădeau dune de nisip. Periodic, se oprea, alerga până la mine, se învârtea ca un vârf și se zbătea frenetic în cercuri, dornic să o urmăresc. Cu trestia în mână, aș lăsa să-l înfurii după ea. Apoi, se oprea și mi-a lăsat să prindă lesa pe hamul ei și ne-am ruga în nisipul adânc pentru câteva sute de picioare. De asemenea, am făcut mișcări laterale, iar ea a tras hamul greu pentru a vă asigura că am plantat ambele picioare în nisip.

Ellie e terapeutul meu fizic și antrenorul meu fizic și de rezervă atunci când facem excursii pe plaje. Ea știe instinctiv că aceste scurte alergări ajută la întărirea mușchilor din coapsa stângă, slăbită din cauza atrofiei cauzate de deteriorarea rădăcinii nervoase în partea inferioară a spatelui. Și ea e înflăcărată când alerg cu ea, chiar și pe o distanță scurtă, pentru că activitatea ne implică ca o echipă. Mai târziu, în timp ce, cu jumătatea de inimă, urmărea păsările de pe țărm, a găsit o pescărușă de vest în apropierea apei care nu putea zbura. În mod surprinzător, nu a încercat să fugă, iar Ellie, probabil conștientă că era bolnavă sau rănită, și-a ținut distanța. În general, câinii urmăresc păsările, ceea ce le pune în pericol supraviețuirea, deoarece le obligă să cheltuiască energia vitală necesară pentru a scăpa. A fost precauția Ellie, sau poate îngrijorare, neobișnuită? Nu știu, cu excepția faptului că câinii au un al șaselea simț. Ei știu dacă animalele sau oamenii sunt prietenoși sau agresivi, bolnavi sau sănătoși, deoarece au un organ vomeronasal, care se află deasupra acoperișului gurii de-a lungul podelei nasului, care poate detecta mirosuri chimice sau hormonale diferite asociate cu un animal sau starea fizică sau emoțională a persoanei.

Acest lucru sa întâmplat la domiciliu în două ocazii, când glicemia mea a scăzut rapid fără simptome fizice observabile, cum ar fi transpirația. Ellie mi-a găsit ședința în scaunul meu de studiu ca un zombie și mi-am pus labele pe genunchiul stâng și mi-am împins mâna cu nasul. Era cu siguranță conștientă de starea mea confuză, deși probabil că nu înțelegea asocierea cu glicemia mea scăzută. Prezența ei ma motivat să mă ridic și să stau la frigider pentru un suc.

Într-o altă ocazie, amândoi am privit soarele la New Brighton State Beach. Se aprinsese ca o minge de foc strălucitoare peste apele întunecate și slabe. Ellie stătea în poala mea într-un patch de plantă de gheață purpuriu. Am privit razele luminoase luminoase strălucind peste promontoriul întunecat. Apoi am auzit copacii de eucalipt de pe bluff deasupra gemului în vântul bâlbâind ca un dirge. Sunetul a surprins-o pe micuțul El, și mi-a tăiat fruntea. Urechile îi arătău în sus; picioarele întinse, gata de primăvară, m-am sculat, am mâncat-o pe cap și am spus: "Să mergem copil", și am plecat în amurg.

Experții susțin că viziunea generală a unui câine este mai săracă decât a noastră, 20/75, dar acest lucru nu este adevărat în toate circumstanțele. Viziunea lui Ellie este mult mai bună decât a mea în zori sau în amurg. La întoarcerea noastră în acea seară la mașină, am urmat-o într-o potecă laterală adăpostită cu rădăcini și stânci de copaci mici. După ce a trecut înainte, știa exact unde să meargă. Fără ea, m-aș mira până astăzi dacă aș fi reușit.

De-a lungul multor ani, era o sălbăticie care sa schimbat cine eram. A intrat în nările mele, a alergat cu sudoarea mea și mi-a încetinit mintea la o plimbare. Aceasta este acum o parte a unei alte vieți, o altă persoană. Ellie mi-a învățat o lecție importantă: Adaptați, trăiți pentru moment. Cu ea ca ghid, intenționez să revin la scrierea naturii. Nu de aventura unui tânăr aventurier a cărui adrenalină a călcat totul după el, ci mai degrabă mișcându-se încet, deliberat, întorcându-se în aceleași locuri finite pentru a privi într-o altă întreagă lume odată ascunsă de ochii mei.